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La planta


El lúpulo es una planta identificada con el término científico Humulus lupulus y es parte de la familia Cannabaceae. Es una planta herbácea de flores, típica de las regiones templadas. Crece hasta siete metros de altura, sus tallos son largos y flexibles y, gracias a las pequeñas espinas que los cubren, pueden agarrarse fácilmente a cualquier agarre y envolverse en forma de espiral. Sus hojas tienen forma de corazón, tienen márgenes dentados y son rugosas en la parte superior. Sus flores tienen un color verdoso-amarillento y crecen juntas en muchas pequeñas orejas colgantes. Las inflorescencias femeninas tienen pequeñas glándulas resinosas, de las cuales emerge una sustancia amarga y amarillenta, rica en ácidos, polifenoles y aceites esenciales. Las hojas más pequeñas se utilizan para la planta de lúpulo para dar sabor a las sopas, los tallos para hacer cestas y las flores para obtener el aroma. En los meses de primavera se cosechan los brotes que se usan en la cocina de la misma manera que los espárragos, con los brotes de lúpulo, de hecho, preparan excelentes risottos y sabrosas tortillas.
La planta del lúpulo crece lujosamente en muchos países europeos, está muy presente también en Italia, donde crece espontáneamente tanto en la llanura a lo largo de los setos como en las proximidades de extensiones boscosas.
En la industria, estas plantas son ampliamente utilizadas en la preservación y aromatización de la cerveza, el sabor amargo clásico de esta bebida alcohólica viene dado por la presencia del lúpulo entre sus ingredientes principales.

Propiedad



Los componentes principales del lúpulo son la resina, el aceite esencial, los polifenoles, incluidos el tanino, el ácido valerínico y los flavonoles. Las propiedades medicinales se concentran en los conos o en las inflorescencias femeninas de la planta. La fitoterapia se atribuye a las propiedades sedantes, tonificantes y afrodisíacas del lúpulo. La planta del lúpulo también es reconocida por su capacidad para estimular el flujo de sangre en algunas áreas del tracto genital femenino. De hecho, se utiliza para mejorar la regularidad del ciclo menstrual. El lúpulo también tiene una acción antiinflamatoria y antibacteriana efectiva.
El lúpulo, en sinergia con la verbena y la valeriana, es un excelente adyuvante para quienes sufren de insomnio. También se considera una ayuda válida para quienes experimentan estrés y ansiedad excesiva. El lúpulo también se recomienda para combatir diversas formas de dolor de cabeza y acelerar la curación de pequeñas heridas y abrasiones superficiales de la piel.
Es importante destacar que el uso del lúpulo puede interactuar negativamente en sujetos que toman drogas psiquiátricas. Recomendamos usar lúpulo, en cualquier caso, bajo estricta supervisión médica.

Usos



En el campo de la cosmética, se explotan las propiedades de Luppoline, un ácido contenido en las glándulas resinosas de las inflorescencias femeninas de la planta, capaz de restaurar la vitalidad, el brillo y el tono de la piel madura. La compañía de cosméticos usa esta preciosa sustancia para crear cremas de belleza, nutritivas y reestructurantes, que ayudan a combatir las arrugas y la flacidez de la piel.
En la medicina herbal puedes encontrar infusiones de flores de lúpulo, excelentes para preparar agradables tisanas. Dos cucharadas de flores de lúpulo agregadas al agua del baño aseguran un baño relajante.
Las infusiones son un remedio válido para estimular el apetito, facilitar el proceso de digestión y combatir la acidez gástrica excesiva. Según una antigua creencia popular, dormir sobre una almohada llena de flores secas de lúpulo ayuda a combatir el insomnio.
Con las inflorescencias se puede hacer una excelente grappa a base de lúpulo en casa. 60 gr de inflorescencias, 0,5 l de grappa y 3 cucharadas de azúcar son suficientes. El procedimiento a seguir es muy simple:
Los lúpulos se vierten en un recipiente, se cubren con azúcar y se dejan macerar durante un par de días. Se agrega la grappa, se cierra el recipiente y se expone al sol durante unos veinte días, con cuidado de retirarlo con frecuencia. Luego se mantiene en un lugar seco y oscuro durante un mes, finalmente el líquido obtenido se filtra y se almacena en la despensa durante 60 días. Después de este tiempo, la grappa de lúpulo casera está lista para disfrutar y también se puede usar como digestivo.

Hop: Venta y precios


Los costos de los productos herbales a base de lúpulo son bastante asequibles. Aquellos que elijan comprar cápsulas en lúpulo pueden encontrar cajas prácticas que contienen 100 cápsulas en el mercado a un costo de alrededor de 15 euros. Por un paquete de 45 tabletas de extracto de lúpulo gastas unos 10 euros. La tintura de lúpulo materno es más adecuada para quienes sufren de insomnio y frecuentes estados de ansiedad: una botella pequeña con gotero con 50 ml de producto cuesta 10/12 euros. Con respecto a la dosis diaria que se debe tomar, es aconsejable buscar el consejo del médico herbolario.
En las tiendas de herbolarios hay excelentes tés de flores de lúpulo disponibles, se puede comprar un paquete que contiene 100 g de producto a un precio que oscila entre 5 y 6 euros.
Los conos de lúpulo también se usan para uso externo. Para aliviar el dolor de la ciática y el dolor lumbar, los conos se calientan y se realizan aplicaciones locales. Contra la gota, un remedio válido es el cataplasma, o la aplicación sobre la piel de una pasta vegetal, en este caso obtenida de la ebullición en agua de hojas y conos de lúpulo.